January 24, 2022

Climate Change News

Saving The Planet

A mesura que la Terra s’escalfa, la història humana s’està fonent

Durant els darrers segles, els pobles yup'ik d'Alaska han explicat històries espantoses sobre una massacre que es va produir durant els dies de la guerra d'arc i fletxes, una sèrie de batalles llargues i sovint brutals a la costa del…

Durant els darrers segles, els pobles yup’ik d’Alaska han explicat històries espantoses sobre una massacre que es va produir durant els dies de la guerra d’arc i fletxes, una sèrie de batalles llargues i sovint brutals a la costa del mar de Bering i al Yukon. Segons un relat, la carnisseria va començar quan un poble va enviar un grup de guerra per atacar un altre. Però els residents havien estat avisats i van fer una emboscada, eliminant els merodedors. Aleshores, els vencedors van atacar la ciutat indefensa, incendiant-la i matant els seus habitants. Ningú es va salvar.

Durant els últims 12 anys, Rick Knecht ha liderat una excavació en un lloc anomenat Nunalleq, a uns 400 milles a l’oest d’Anchorage. “Quan vam començar, l’esperança era aprendre alguna cosa sobre la prehistòria de Yup’ik excavant en un poble normal”, va dir el doctor Knecht, arqueòleg de la Universitat d’Aberdeen a Escòcia. “No sabíem que estàvem excavant en alguna cosa que s’acostava a l’equivalent Yup’ik de Troia”.

El seu descobriment més sorprenent van ser les restes carbonitzades d’una gran casa comuna de gespa. El terreny era negre i argilós i ple de centenars de puntes de fletxa de pissarra, com d’un tir prehistòric. En total, els investigadors i els nadius Yup’ik que viuen a la zona van desenterrar més de 100.000 artefactes ben conservats, així com la carronya calcinada de dos gossos i els ossos escampats d’almenys 28 persones, gairebé totes dones, nens i ancians. Evidentment, diversos d’ells havien estat arrossegats fora de la casa, lligats amb una corda d’herba i assassinats, alguns decapitat. “És una escena d’assassinat complexa”, va dir el doctor Knecht. “També és un exemple arqueològic rar i detallat de la guerra indígena”.

Fins fa poc, el lloc havia estat congelat al subsòl conegut com a permafrost. A mesura que les temperatures globals augmenten, el permafrost i les glaceres es descongelen i s’erosionen ràpidament a través de vastes àrees de la Terra, alliberant molts dels objectes que havien absorbit i revelant aspectes de la vida en un passat abans inaccessible.

“El món circumpolar està, o estava, ple de llocs miraculosament conservats com Nunalleq”, va dir el doctor Knecht. “Ofereixen una finestra a les vides inesperadament riques dels caçadors i recol·lectors prehistòrics com cap altre”.

L’arqueologia glacial és una disciplina relativament nova. El gel es va trencar literalment durant l’estiu de 1991 quan els excursionistes alemanys als Alps d’Ötztal van veure un cadàver de color te mig incrustat al costat italià de la frontera amb Àustria. Inicialment confós amb un alpinista modern mort en un accident d’escalada, Ötzi l’home del gel, com es va anomenar, es va demostrar mitjançant datació amb carboni que havia mort fa uns 5.300 anys.

Ötzi, un home baixet i tatuat d’uns 40 anys, portava una gorra de pell d’ós, diverses capes de roba fetes amb pells de cabra i cérvol i sabates amb sola de pell d’ós farcides d’herba per mantenir els peus calents. L’equip de supervivència de l’home del gel incloïa un arc llarg de teix, un carjaix de fletxes, una destral de coure i una mena de botiquín de primers auxilis cru ple de plantes amb poderoses propietats farmacològiques. Una radiografia del tòrax i una tomografia computada van mostrar una punta de fletxa de sílex enterrada profundament a l’espatlla esquerra d’Ötzi, cosa que suggereix que podria haver sagnat fins a la mort. El seu assassinat és el cas fred més antic sense resoldre de la humanitat.

Sis anys més tard, als camps de neu del Yukon, van aparèixer eines de caça que dataven de milers d’anys del gel que es fon. Aviat, es van informar de troballes similars a l’oest del Canadà, les Muntanyes Rocalloses i els Alps suïssos.

L’any 2006, una tardor llarga i calorosa a Noruega va donar lloc a una explosió de descobriments a les muntanyes nevades de Jotunheimen, llar dels Jötnar, els gegants de roca i gel de la mitologia nòrdica. De tots els detritus desallotjats, el més intrigant va ser un proto-Oxford de 3.400 anys probablement fet amb pell de ren.

El descobriment de la sabata de l’edat del bronze va significar l’inici de l’estudi glacial als cims del comtat d’Innlandet, on el 2011 es va iniciar el programa d’arqueologia de les glaceres finançat per l’estat. Fora del Yukon, és l’únic projecte de rescat permanent per a descobriments en gel.

L’arqueologia glacial difereix de la seva cosina de les terres baixes en aspectes crítics. Els investigadors de GAP solen dur a terme el treball de camp només en un curt període de temps des de mitjans d’agost fins a mitjans de setembre, entre el desglaç de la neu vella i l’arribada de la nova. “Si comencem massa aviat, gran part de la neu de l’hivern anterior encara cobrirà el gel vell i reduirà les possibilitats de fer descobriments”, va dir Lars Holger Pilo, codirector del Programa d’Arqueologia de les Glaceres. “Començar massa tard també és perillós. Podríem tenir neu a principis d’hivern i la temporada de camp podria haver acabat abans de començar”. Els descobriments glacials acostumen a limitar-se al que els arqueòlegs poden obtenir al sòl prèviament bloquejat de gel.

Quan va començar el programa, les troballes eren principalment de l’edat del ferro i medievals, des de fa 500 a 1.500 anys. Però a mesura que la fusió s’amplia, s’exposen períodes de la història cada cop més antics. “Ara ens hem fos a l’edat de pedra en alguns llocs, amb peces tan antigues com sis mil·lennis”, va dir el doctor Pilo. “Estem accelerant enrere en el temps”.

Fins ara, el Programa d’Arqueologia de les Glaceres ha recuperat uns 3.500 artefactes, molts d’ells conservats amb una delicadesa extraordinària. Noruega té més de la meitat de les troballes prehistòriques i medievals del gel a nivell mundial. Un pas alpí recentment descongelat a Lendbreen, en ús des de fa uns 600 a 1.700 anys, va donar proves dels comerciants que el van travessar: ferradures, fems de cavall, un esquí rudimentari i fins i tot una caixa plena de cera d’abelles.

Durant l’última dècada, les relíquies que es van fondre dels Alps han inclòs les restes momificades d’una parella suïssa desapareguda des del 1942 i les restes d’un avió militar nord-americà que es va estavellar durant un temps turbulent el 1946. A Rússia, els científics han regenerat el teixit reproductor. de fruits verds d’un campion de fulles estretes liofilitzats sota la tundra durant 32.000 anys. Un esquirol terrestre àrtic previsor havia emmagatzemat la fruita al seu cau.

Les troballes glacials espectaculars impliquen invariablement sort, com pot testimoniar Craig Lee, un arqueòleg de l’Institut d’Investigació Àrtica i Alpina. Fa catorze anys, al gel de les muntanyes fora del Parc Nacional de Yellowstone, va veure l’eix d’avantguarda d’una llança llançadora anomenada dard atlatl, tallada en un brot de bedoll fa 10.300 anys. L’arma de caça primitiva és el primer artefacte orgànic que s’ha recuperat mai d’una zona de gel.

“Al Yukon, els descobriments de plaques de gel ens han donat noves idees sobre la tradició preeuropea del treball del coure per part dels pobles indígenes”, va dir William Taylor, arqueòleg del Museu d’Història Natural de la Universitat de Colorado a Boulder. “A les Muntanyes Rocalloses, els investigadors han recuperat tot, des d’arbres congelats que documenten canvis importants en el clima i la vegetació fins als instruments de caça d’alguns dels primers pobles del continent”.

El propi treball del Dr. Taylor se centra en la relació entre el clima i el canvi social en les primeres societats nòmades. La seva enquesta en curs sobre els marges de gel que es fonen a les muntanyes d’Altai, a l’oest de Mongòlia, ha produït artefactes que van canviar algunes de les suposicions arqueològiques més bàsiques sobre la història de la zona. Tot i que la gent de la regió s’ha classificat durant molt de temps com a pastors, l’equip del Dr. Taylor va descobrir un terreny de matança gelada d’ovelles argali, juntament amb les llances i les fletxes utilitzades per matar-les. L’anàlisi de laboratori va revelar que la caça major ha estat una part essencial de la subsistència i la cultura pastoral a les estepes orientals durant més de 3.500 anys.

Al voltant del 10 per cent de la massa terrestre del planeta està coberta de gel glacial i, a mesura que el món es descongela, les criatures antigues, grans i petites, també estan sent sense enterrar. Al sud de Xile, desenes d’esquelets gairebé complets d’ictiosaures van ser desbocats prop de la glacera Tyndall. Els rèptils marins van viure entre els períodes Triàsic i Cretaci, que es van estendre des de fa 66 milions fins a 250 milions d’anys.

S’han recuperat fòssils d’insectes de tres milions d’anys d’antiguitat a l’est d’Alaska (escarabats cecs del gènere Otibazo) i a l’oest del Yukon (l’espècie Notiophilus aeneus, més coneguda com a escarabats d’ulls grossos).

Les troballes arqueològiques més cridaneres a Yakutia, una república al nord-est de Sibèria, han estat les carcasses de mamuts llanosos, rinoceronts llanosos, bisons de l’estepa i lleons de les cavernes, grans felins que abans vagaven àmpliament per l’hemisferi nord. Les bèsties extingides havien estat suspeses a les seves tombes refrigerades durant nou mil·lennis o més, com els raïms a Jell-O.

El 2018, es va trobar un poltre de 42.000 anys perfectament intacte, una espècie desapareguda coneguda com el cavall Lena, enterrat al gel del cràter Batagaika de Sibèria amb orina a la bufeta i sang líquida a les venes.

Aquell mateix any, en altres parts de Yakutia, els caçadors de mamuts es van trobar per casualitat amb el cap tallat d’una subespècie de llop desapareguda, i els investigadors van desenterrar un cadell de 18.000 anys que avui no semblava res viu. “El caní pot haver estat un vincle evolutiu entre els llops i els gossos moderns”, va dir Love Dalén, un genetista suec que ha seqüenciat el genoma de la criatura. “Es diu Dogor, que significa ‘amic’ en la llengua iakut i també és un joc intel·ligent sobre la pregunta ‘gos o llop'”.

Dogor va ser exhumat en un bloc de fang gelat prop del riu Indigirka. Els pegats de gel resulten ser on es fan la majoria de descobriments. La diferència bàsica entre una glacera i una placa de gel és que una glacera es mou. Un tros de gel no es mou gaire, cosa que el converteix en un conservacionista més fiable.

“El moviment constant a l’interior de les glaceres danya tant els cossos com els artefactes i, finalment, aboca els tristos residus a la boca de la placa de gel”, va dir el Dr. Pilo, del Programa d’Arqueologia de les Glaceres a Noruega. “A causa del moviment i la renovació contínua del gel, les glaceres rarament conserven objectes més de 500 anys”.

El Dr. Lee, de l’Institut d’Investigació Àrtica i Alpina, compara la destrucció provocada per la degeneració glacial amb una biblioteca en flames. “Ara no és el moment de quedar-se assenyalant els dits els uns als altres intentant culpar de l’incendi”, va dir. “Ara és el moment de rescatar quins llibres es poden guardar per a l’edificació del futur”.

És una broma interior desagradable entre els arqueòlegs glacials que el seu camp d’estudi hagi estat un dels pocs beneficiaris del canvi climàtic. Però mentre la retirada del gel i la neu fa que alguns tresors prehistòrics siguin accessibles breument, l’exposició als elements amenaça de destruir-los ràpidament.

Una vegada que els materials orgànics suaus (cuir, tèxtils, fletxes) emergeixen, els investigadors tenen un any com a màxim per rescatar-los per a la conservació abans que els articles es degradin i es perdin per sempre. “Després que se’n vagin”, va dir el Dr. Taylor, “la nostra oportunitat d’utilitzar-los per entendre el passat i preparar-se per al futur s’ha anat amb ells”.

E. James Dixon, antic director del Museu Maxwell d’Antropologia de la Universitat de Nou Mèxic, hi va estar d’acord. “La gran escala de la pèrdua en relació amb el nombre d’arqueòlegs que investiguen aquests llocs és aclaparadora”, va dir. “És com una extinció massiva arqueològica on certs tipus de llocs estan desapareixent aproximadament al mateix temps”.

El canvi climàtic ha comportat una cascada de conseqüències. L’erosió davant del mar ha estat devastadora. En algunes parts d’Alaska, fins a una milla de costa ha retrocedit durant els darrers 80 anys, i amb això tot el registre arqueològic i fòssil. “Els llocs no només s’estan rentant, sinó que es podrien literalment a terra”, va dir el doctor Knecht.

“Salvar el que podem no és només una qüestió de salvaguardar la cultura Yup’ik o la prehistòria del nord, sinó el patrimoni de tota la humanitat”, va dir. “Després de tot, la caça i la recerca d’aliments són com tots els humans van viure durant la gran majoria de la nostra existència col·lectiva a la terra”.

Sometimes we include links to online retail stores. If you click on one and make a purchase we may receive a small commission.

Source link